Easy Steps to be Water Efficient in the Workplace

Written by: Olga Borquez
Business Sustainability Intern

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You may not know it, but Arizona has been a leader in managing water for decades. From innovative ways to store water to treating wastewater to conservation efforts, our desert state is a role model on how to best preserve this limited natural resource. While there are many good water stewards out there, there is plenty of opportunity for business owners (and citizens) to reduce their water usage.  Since water prices in the United States rise 5 – 15% on average every year, if you are not paying attention to your water bill, you are likely missing ways to save money. 

Fortunately for Arizonans, groups like Water – Use It Wisely (WUIW) provide helpful tips and resources on how to improve water efficiency in the home and office.  Two members of the team, Melissa Bomar with City of Tempe and Jennifer Davidson with City of Scottsdale, recently hosted a webinar for Local First members to help businesses learn how to save water and dollars.   Here are some tips they shared to help your business become more water savvy: 

  • Water use varies between industries but highest use is most often in restrooms, cooling, landscaping, laundry and kitchen. 
  • Pay attention to your water bill. You can get a baseline of your water use, based on your month-to-month and year-to-year usage. What gets measured, gets managed.
  • Contact your local water utility to inquire about getting a water audit. Audits generally focus on leak detection, domestic indoor water use, non-domestic indoor water use, irrigation and landscaping. There may be rebates available to help mitigate the costs to improve water conservation.
  • Leaks in faucets, toilets, pipes, kitchen equipment, HVAC and evaporative coolers can quickly add up to many dollars worth of water waste. Many times leaks can be fixed with a small piece replacement or tightening a valve.  Leaks can be detected by monitoring your water bill for spikes, visual inspection of appliances or using leak detection tablets in toilets.
  • Encourage your staff to implement water conservation in their daily tasks. Examples include running washing machines when full, alerting managers when leaks are detected and serving water to restaurant customers only when requested.
  • Install low-flow aerators on kitchen and restroom faucets. Upgrading to .5 gpm (gallons per minute) in your sinks can save you $140 per faucet per year. Most of these are only $10 and sometimes are free from your water utility! Plus, they’re easy enough to install yourself.
  • Purchase WaterSense labeled products when upgrading appliances. There are many different price variations, find the one that matches your budget and save over time. 
  • Put misters, fountains and irrigation on timers so water use is regulated and not left on when not needed. 
  • Check WUIW website for classes, tips and blogs and subscribe to their newsletter for monthly reminders.
  • There are some very helpful guides that are available through the WUIW team including “Find and Fix Leaks That Are Draining Your Budget,” “WaterSense at Work,” and the “Commercial Kitchens Water Use Efficiency and Best Practices Guide.” Email Jennifer Davidson at [email protected] to receive free copies of these guides.

By incorporating these simple tips and habits you can have a positive impact on your water bill and be a part of resource conservation.  Don’t forget to share these initiatives on your social media and in-store, so that customers know the good that your company is doing and fellow business owners are inspired to do follow your lead. If you are interested in watching the webinar in its entirety and getting more tips, check it out here: https://www.youtube.com/watch?v=rz1B8Kf-NX0

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PASOS SENCILLOS PARA SER EFICIENTE DEL AGUA EN EL LUGAR DE TRABAJO

Posiblemente no lo sepan, pero Arizona ha sido un líder en la gestión del agua y su uso durante décadas. De crear systemas innovadoras para almacenar agua y ejecutar el tratamiento de aguas residuales, a los esfuerzos de conservación, nuestro estado desierto es un ejemplo de cómo preservar mejor este recurso natural limitado. Mientras hay muchos administradores eficientes del agua, hay más oportunidades para los empresarios (y ciudadanos) para reducir su consumo de agua. Dado que los precios del agua en los Estados Unidos aumento del 5 - 15% de en promedio cada año, si usted no está prestando atención a su factura de agua, es probable que esté perdiendo maneras de ahorrar dinero. 

Afortunadamente para los ciudadanos de Arizona, grupos como Water - Use It Wisely (WUIW) proporcionan consejos y recursos sobre cómo mejorar la eficiencia del agua en el hogar y la oficina. Dos miembros del equipo, Melissa Bomar con la Ciudad de Tempe y Jennifer Davidson con la Ciudad de Scottsdale, recientemente organizaron un seminario para los miembros Fuerza Local/Local First Arizona para ensañarles a las empresas cómo ahorrar agua y dólares. Estos son algunos consejos que compartieron para ayudar a tu negocio que sea más eficiente del agua:

  • El uso del agua varía entre industrias pero el uso más alto es registrado en los baños, la refrigeración, el paisajismo, lavandería y cocina.
  • Presta atención a tu factura de agua. Usted puede obtener una base de información de su consumo de agua, basado en su use de un mes al otro y año tras año. Lo que se mide, se puede gestionar.
  • Póngase en contacto con su proveedor de agua para preguntar sobre cómo obtener una auditoría de agua. Las auditorías se centran generalmente en la detección de fugas, el uso doméstico de agua interior, uso no doméstico de interior del agua, riego y jardinería. Puede haber descuentos disponibles para ayudar a mitigar los costos para mejorar la conservación del agua.
  • Las fugas en grifos, inodoros, tuberías, equipos de cocina, HVAC y enfriadores evaporativos pueden sumarse rápidamente a muchos dólares en el desperdicio de agua. Muchas veces las fugas se pueden arreglár con una pequeña pieza de reemplazo o apretar una válvula. Las fugas pueden ser detectadas por la revisión de su cuenta de agua para los aumentos, la inspección visual de los aparatos o el uso de tabletas de detección de fugas en la tasa de baño.
  • Anime a su personal a implementar la conservación del agua en sus tareas diarias. Los ejemplos incluyen la ejecución de las lavadoras cuando está llena, alertar a los administradores cuando se detectan fugas y servir agua a los clientes del restaurante sólo cuando se solicita.
  • Instalar aireadores de bajo flujo en la cocina y baños grifos. La actualización a 0.5 GPM (galones por minuto) en sus fregaderos puede ahorrar $140 por el grifo por año. La mayoría de estos son sólo $10 y a veces están libres de su proveedor de agua! Además, son bastante fáciles de instalar por sí mismos.
  • Compra los productos etiquetados WaterSense al actualizar los electrodomésticos. Existen muchos tipos de variaciones de precios, encontrar el que se adapte a su presupuesto y ahorrar el tiempo. 
  • Ponga regulador o temporizadores de agua en los misters, fuentes y riego para para cuidar el uso del agau y apagar cuando no es necesario. 
  • Consulte el sitio web WUIW para clases, consejos y blogs, y suscribirse a su boletín de noticias para recordatorios mensuales.
  • Hay algunas guías muy útiles que están disponibles a través del equipo WUIW incluyendo “Buscar y corregir fugas que están drenando su presupuesto”, “WaterSense en el trabajo” y la “Guía de las mejores prácticas de las cocinas comerciales para el uso eficiente del agua.” Pueden mandar correo electronico a Jennifer Davidson, [email protected], para recibir copias gratuitas de estas guías.

Mediante la incorporación de estos consejos y hábitos sencillos se puede tener un impacto positivo en su factura de agua y ser parte de la conservación de los recursos. No se olvide de compartir estas iniciativas en sus redes sociales y en su negocio, sirve en que sus clientes sepan lo bueno que está haciendo su empresa y los propietarios de negocios compañeros se inspiren para hacer seguir su ejemplo. Si está interesado en ver el seminario en su totalidad y obtener más consejos, echa un vistazo aquí (en ingles):  https://www.youtube.com/watch?v=rz1B8Kf-NX0